Ascension du Volcan Muhabura (4137m)

Nous avons profité de la visite de Maged pour inaugurer l'ascension de la chaîne des volcans... Enfin, pas tout à fait puisque nous comptions déjà le Bisoke (3700m) à notre actif depuis l'été 2016.

Juste avant Cianyka, nous avons bifurqué à droite et sommes montés jusqu'au dernier village sur le flan est du volcan, à la frontière avec l'Ouganda. Là, nous avons laissé notre véhicule et avons rejoint une escorte militaire (obligatoire à l'intérieur du parc national). Il nous faut encore une heure de marche avant d'atteindre l'orée de la forêt qui marque l'entrée du parc.

Un groupe de trois jeunes rwandais de Kigali s'est joint à nous, nous attendons encore quelques minutes afin que les derniers membres annoncés n'arrivent : deux marines américains. Nous sommes donc sept marcheurs accompagnés de 4 militaires et d'un guide.

La première partie est une sorte de jungle de grands arbres avec quelques fenêtres sur le paysage de la plaine. Nous pénétrons ensuite dans une végétation beaucoup plus dense, une sorte de maquis très épais. La visibilité est nulle et la progression plus difficile. Nos amis américains nous lâchent déjà pour redescendre, ainsi qu'un jeune rwandais qui décide de marcher à son rythme. Nous poursuivons donc avec la moitié de l'escorte et le reste de l'équipe.

Après un tiers du parcours, nous sortons du maquis pour entrer dans une zone plus dégagée ornée de sortes de cyprès de petite taille. La vue est magnifique et nous profitons d'un chemin plus confortable. Après une petite demie-heure, nous dépassons cette nouvelle zone végétale pour arriver dans la zone principale qui fait étrangement écho à nos alpages de haute altitude avec en plus quelques bizarreries végétales...

A cette étape, un mur gigantesque se dresse devant nous. La vue est dégagée jusqu'au sommet du volcan et la pente est très abrupte. Le chemin ne dessine aucun lacet, il file droit sur l'objectif. L'effort à fournir est énorme, nous l'avions sous-estimé.

Finalement, après quatre heures d'effort depuis l'entrée du parc, nous gagnons le sommet qui dévoile un petit lac dans le cratère, mais surtout une vue magnifique.

La descente est radieuse, car la vue sur l'Ouganda est splendide. Ceci dit, étant donné la voie directe, elle est aussi pénible. Il nous faudra plus de deux heures pour retourner à la sortie de la forêt. Bien que ce ne soit pas si long, elle paraît interminable.

Pour les amateurs de randonnée, il y a de quoi faire ici!

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Marie-Françoise et Damien Clerc

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